【澳门新葡亰亚洲在线】支配平生的玖拾玖个简易法规: 第7节:蜕皮效应

谁发明了电灯—爱迪生,没有电灯难以想象我们的世界会咋样。在科学的领域上他作出了杰出的贡献,可世人哪知他没有百屈不挠的精神哪有今天的成就。

  自己能力所及的事能完全做到的话,
  其结果将会令人感到非常惊讶。
  做了许多的实验,只要有一个实验成功就好了。
  伟大的人物明显的标志,就是他坚强的意志。
                    ——托马斯·阿尔瓦·爱迪生

  许多节肢动物和爬行动物,生长期间旧的表皮脱落,由新长出的表皮来代替,通常每蜕皮一次就长大一些。

爱迪生研究电灯时,工作难度出乎意料的大,1600种材料被他制作成各种形状,用作灯丝,效果都不太理想,要么寿命太短,要么成本太高,要么太脆弱,工人难以把它装进灯泡。

  爱迪生在发明留声机的同时,对电灯的研究取得了突破。人们为了制成可用的白炽灯已经花了多年时间了,但唯有爱迪生才在密封于真空里的碳化灯丝上找到了答案。这种灯能发光45小时。他在1880年申请了这项发明的专利。从某一方面来说,电灯的发明是爱迪生一生中达到的登峰造极的成就,这一时期是爱迪生一生光辉的顶点。这是一个划时代的贡献,它在科学史上开辟了一个新纪元,把人类带进一个崭新的电光世界,使人们的生活发生了巨大变化。爱迪生的同事、中央电气公司的副总监麦礼逊(George
F.Morrison
)在与一位叫维尔的记者谈到爱迪生的勋绩时说:“称爱迪生为一个伟人,为一个杰出的发明家,为一个可惊的天才,那是容易不过的事,毫无疑义地,他是世界上一个最有用的人物——他的功勋所影响于千万人的生活方面的,比现在任何生着的人都要大”。

  点评:能不断超越自己,你终能取得成功。

半年过后人们都失去耐心,每个人都在嘲笑他,感觉他是走了一条错误的道路。甚至纽约报纸都刊登对他的质疑和嘲笑。

  电力改变人类的思索

  每个人都有一定的安全区,你想跨越自己目前的成就,就不要划地自限。只有勇于接受挑战充实自我,你才会超越自己,发展得比想象中更好。

这时候,爱迪生什么意见都没有发表,他没有反唇相讥。不为所动的还是继续自已的实验。

  爱迪生在门罗公园的岁月是愉快的,门罗公园的生活,使他陆续取得了许多重大的发明成功。他的儿子小托马斯阿爱迪生诞生了。他用模尔斯电码所使用的符号,为女儿取名为“多特”,英文是“Dot
”,意思是“点”,称儿子为“德西”,英文是“Dash
”,意思是“长横线”。另一个儿子威廉莱斯利(William Leslie )出世较晚。
  爱迪生是一个不寻常的父亲。他喜欢孩子,但他同孩子们玩耍的方式看来却不够温存体贴。当他与妻子和全家共度周末时,他与孩子们在一起玩粗野的游戏,开玩笑戏弄他们,孩子们往往被逗哭。
  但是,当爱迪生进行试验发明时,却忘记了一切。他似乎总在考虑他的试验,而没有注意到他的孩子。孩子们不理解他。爱迪生从来不像许多人有时所做的那样,离开工作几天或几周,与全家一起旅行。他不懂得什么是不工作。爱迪生工作起来是个废寝忘食的人,直到晚年,他也不知道什么叫假日。
  由于这个世界对留声机非常感兴趣,许多人来到门罗公园访问汤姆·爱迪生并观看他的发明。他们占去了他的很多时间。
  他现在出了名。来信一封接一封,请他到各地去旅行。当乔治派克(George
Barker
)教授写信给他要他到美国西部落矶山旅行时,汤姆欣然答应了。由于过度紧张,爱迪生的确感到了疲乏,以致健康也受到了影响,这样他才做出了出行的决定。他们将要去看将于1878年7月发生的日全蚀。和爱迪生同行的都是对太空和星球有专门知识和兴趣的科学家。他们来自3所大学——宾夕法尼亚大学、普林斯顿大学、哥伦比亚大学。
  在夫人的支持下,爱迪生乘坐杰伊古尔德联合太平洋铁路的车辆,到了雄伟的落矶山脉。
  爱迪生虽是休假旅行,但有一个目的,那就是那年7月28日要在落矶山脉的怀俄明观察日全蚀,并用他所发明的气温计来量太阳周围气体的温度。
  这种气温计里面有两片金属板,两板中间装一粒炭钮。电流自第一板,经过炭钮而流入第二板。在金属板的上面有一根硬橡皮杆压紧着。如果把它连接在电池上,外来的热量的变化使得橡皮杆伸张,转而压紧那金属板和炭粒。炭粒受到影响,电流也就跟着变动,这变动可从电流计上看出。
  观察日蚀,爱迪生遇到的最大问题就是没有架设气温计的良好位置。最好的位置都被天文学家们先行占据了。爱迪生便和《纽约先驱报》的著名作者福克斯(Mar
-s hallFox
)合住一室,并且租了一间倾圮的鸡棚,暂充实验室。后来,他设法弄来了一个4寸径的望远镜,他把它连接在那气温计上。在日蚀开始前一天的晚上,他想先作一次试验。他把气温计对准了大角星,这颗遥远的恒星的亮光直接的照射在橡皮杆上,电流计上指示出里面有热量发生。如果把星光和橡皮杆隔离时,指针又还复到零点。这次他在电流计上得了5个读数。第二天早晨,突然刮起了强风,这给爱迪生造成了很大困难。风一吹破旧不堪的鸡窝就轰鸣震颤,这种振动迫使爱迪生无时不在调整他的仪器。他用铁丝、绳索将其固定,但当日蚀在两点多开始出现时,他的仪器还在不停地摆动。月亮缓缓地将太阳全部遮住,3点钟刚过,天已全黑。爱迪生发现,天一黑,小鸡就都回到窝里休息了。风仍在猛烈地刮着,爱迪生再次调整他的仪器。几乎是在最后时刻,他才成功了。
  聚集在怀俄明观察日全蚀的天文学家,无不佩服这种用来量太阳周围气体的特殊气温计。
  日蚀过后,和爱迪生一起旅行的宾州大学派克教授建议说:“爱迪生先生,顺便去美丽的加州约塞米提溪谷看看如何?”爱迪生欣然同意。
  爱迪生从古尔德那里获得特准,坐在火车前面的排障器上。他从内布拉斯加奥马哈出发,到达加利福尼亚萨克拉门托,行程1000多英里,他沿路看到了许多事情。这次旅行似乎十分惬意,几个月后,他写信给也参加了这次旅行的英国天文学家诺尔曼洛克耶说:“我希望你(在伦敦感到憋气时)再到这里来,我们和几位学识渊博的才子进山去来一次盛大的围猎。”
  到了约塞米提溪谷后,他看见很多工人淌着汗,使用十字镐正在辛苦地挖矿。爱迪生对友人说:“你看,那些人在浪费时间和劳力,附近不是有瀑布吗?利用那个瀑布的水来发电,以帮助工作,工人们就不必那么辛苦,而效率却要大几十倍呢!”
  “一点也不错。”派克教授随声附和。“能成功地利用电气的人,才会成为人类的恩人。”
  “派克教授,我相信不久的将来,全美国的瀑布都会用来供作水力发电。电力不但可以供应工厂,也可以送到人们的家庭供取暖和炊事之用。
  还有,电气的能量如能转变成光,作为照明的话,那么,现在我们所使用的这种有臭味、暗淡而不方便的煤油灯和瓦斯灯,就派不上用场了。”
  派克教授告诉爱迪生,康涅狄克州的华莱士(Bill Wallace
)先生正在做发明电灯的试验,爱迪生很感兴趣,他决定去见华莱士。
  8月下旬,爱迪生回到了门罗公园。他的精力恢复了,心地也宁静了,准备着手新的尝试。他带回了许多有趣的故事讲给杜特、德西听。他告诉他们他如何在草原上跃上太平洋联合铁路上的火车车头的排障器上;他如何学会了开枪;告诉他们在星光之下的露宿情形,无数的野鸟怎样飞奔的来欢迎他。他的朋友又怎样顽皮地追逐威吓那些臃肿不灵的黑熊。他又告诉他们那些偷马贼和坏人及关于内华达的金矿的故事。
  1878年9月初,爱迪生访问华莱士。当时,华莱士在爱迪生面前把他的“远距离发电机”连接起来,并且点亮了一盏弧光灯。
  爱迪生见了兴奋非凡,他虎视眈眈地望着那架机器。他从发电机那里赶到弧光灯处,又从弧光灯处赶回发电机那里。他天真地扑在桌上,计算着发电机的电力和在传送电力时可能有的损失,估计发电机在一天,一周,一月以至一年中所能节省的煤量,以及在制造时节省材料的影响。于是他率直地对华莱士说道:“我相信在电灯的制造上我一定能将你击倒。我以为你的工作方向是错误的。”
  这句话反映出爱迪生对发明白炽灯充满了信心。但是,爱迪生的外表却不能给人以技术天才的印象。直到晚年,他还像乡下佬进城那样,总是惊奇地睁大眼睛观看眼前的事物。就是在他闻名于世时,他的头发总在额前垂着一绺。尽管如此,正如一位记者写道:“他的作风严谨,一点没有自私或自信的样子,这种品格在那些成就与名声震动整个世纪的人们之中,可以说是绝无仅有的。”
  爱迪生回到了门罗公园研究所,把所有的事情全弃置一边,埋头研究电灯的问题。他搜索了气体发光的领域,又阅读了几个煤气工程学的会报。经过两夜的钻研,结果发现了解答。他回忆说:
  “我……买下了煤气工程学会等的所有与外界交易的文件及历年的煤气杂志。我得到全部数据之后,又亲眼观察了纽约的煤气输送线路,终于认为,电流的分路问题可以解决,电灯可以商业化”。
  他的电灯系统必须要有煤气灯的简单,能够遍布各处,适合一切室内外照明之用。这种灯必须结构轻巧,价钱便宜,而且要无声、无臭、无烟,对人们的健康,没有丝毫不良影响。爱迪生的研究目标可以从他的笔记中看出。他在《电与煤气争夺通用照明地位》的标题下写道:“目标:爱迪生要用电力照明取代煤气照明,不仅要使电力照明具有煤气照明的一切优点,而且要使照明设备能够满足人们的各种要求。”
  这个思路完全是新颖的。他大胆地决定先把电流分路,再引入住屋中去点灯。这在一般的电学家们看来都认为是不可能的。

  有个生活非常潦倒的销售员,每天都埋怨自己“怀才不遇”,命运在捉弄他。圣诞节前夕,家家户户张灯结彩,充满佳节的热闹气氛。他坐在公园的一张椅子上,开始回顾往事。去年的今天,他孤单一人,以酗酒度过了他的圣诞节,没有新衣,也没有新鞋子,更甭谈新车子、新屋子了。

可当时的人们依然对他的行为加以质疑,在公开演讲中反驳他的想法,他们认为把电流分到千家万户,还用电表计算,简直就是天方夜谭。

  艰苦的探索

  “唉!今年我又要穿着这双旧鞋子度过圣诞了!”说着准备脱掉穿着的旧鞋子。

爱迪生依然继续摸索,仍然什么也不说,对别人的恶言恶语没有表示不满。

  爱迪生并不是第一个研究电灯的人。早在19世纪初期,就有人探索用电来照明。在几十年里,不少科学家为此研究作出了贡献。
  在研究电灯的先驱者中,首先应提到的是发明了弧光灯的英国人汉弗莱戴维(HumphreyDavy
)。他将导线连在电池上,然后再与两块相距很近的炭极相接,这样两极之间就出现了耀眼的光芒。由于电弧灯存在缺点,所以不能普遍采用。缺点之一是它的光芒刺眼;二是炭极之间的距离必须不断加以调整;三是炭极打火之后,要冒出呛人的气味和黑烟,这就决定了它不能用于室内照明。长期以来,人们只好用煤气灯、蜡烛或者油灯做家庭照明。与戴维同时,俄国科学家彼得罗夫(1761—1834)也发现过电弧,时间比戴维早一些,但由于沙俄统治者不重视,彼得罗夫的发现被埋没了。
  尽管电弧灯有不少缺点,有些国家还是在灯塔、剧院和广场做了有限的采用。例如,在英国,每当议会举行例会时,西敏寺伦敦宫的钟楼安装的电弧灯就会放出夺目的光芒。在英吉利海峡的南弗兰德,也装了电弧灯航标。与此同时,美国、英国和法国还渐渐将它用于街道照明。
  为了寻求一种经济实用的电灯,人们做了大量工作,积累了很多失败的教训和成功的经验。1873年,俄国青年工程师罗德金(Lordging
1847—1923)研制出一种白炽灯。他用细炭条做灯丝,装在密闭的玻璃泡里,这大约是世界上最原始的电灯。他因此获得彼得堡科学院的奖金。但是这种白炽灯因寿命短而破产了。在爱迪生研究电灯的一年之前,电弧灯得到改进,这就是另一个俄国人雅布洛奇科夫(Jablochkoff1847—1894)发明的“蜡烛”问世。它的做法是用绝缘的熟石膏将两个炭极隔开。当“蜡烛”被“点燃”时,绝缘层就与炭棒同速燃烧发出白炽光。从本质上看,这种“电烛”也是一种电弧灯,只是稍省些电。雅布洛奇科夫“蜡烛”在1877年被用作巴黎的歌剧院门前大道的照明,和伦敦泰晤士河岸的部分照明,但是这种“蜡烛”不能持久,最长的“蜡烛”也只能用两个小时。
  在1880年前的一段时间里,人们普遍认识到制造电灯的可能性,但存在着一系列重大的技术障碍、理论与实践之间的巨大差距。制造电灯,既要找到一种不易断的制造灯丝的材料,又要保证玻璃容器是个良好的真空。实践起来却不容易。爱迪生在谈到白炽灯的制作过程时强调:“我在电灯方面建立了3000种不同的理论,每种理论似乎都可能化为现实。可是,我在试验中只证实了其中的两种行得通。这么说,并不是言过其实。”尽管研制电灯有很多困难,爱迪生经过反复比较,决定集中精力研究白炽灯。他确信白炽灯成本低,耗电少,只要解决了寿命问题,就有成功的希望。
  从1878年9月开始,门罗公园的研究所成了研究电灯的战场。爱迪生是总指挥,有7个经验丰富的人当助手。爱迪生首先寻找适于制作灯丝的材料,并试图设计出最佳形状。在前一年的试验中,他使用过的材料包括炭化纸、玉米芯和各种纤维,共达几十种之多。但均未成功。因为这些材料过于脆弱;另外,缺乏良好的真空技术。现在他再次投入试验。
  爱迪生曾经在纽约《论坛报》的记者面前解释过利用尼加拉大瀑布的水力的理论。那个记者对他说道:“如果你真的能制造出电灯来取代煤气的话,那你一定可以赚得一大笔的钱了。”
  爱迪生回答道:“我的目的倒不在乎赚钱,我只想跟别人争一个先后。我已经让他们先我而开始研究这个问题,可是我相信我现在一定能追过他们。”
  金钱对于爱迪生来说,常常是一种意外的事;对于他主要的价值,就在如何能用在他的实验上面。“我常常希望把一件事做成功,很少想到怎样从那里面获得金钱,”他这样说。“如果你想在你的实验室里做件营业的事,便不能有严厉的创造工作。两者常不并行。从我的经验里面我知道了,一个人如果仅仅只为积蓄金钱而工作,他便很难获得一点别的东西——就连金钱也得不到!”
  当然,钱还是需要的。要进行一项伟大的发明,必需有大笔资金作后盾;可是这时爱迪生却和平时一样缺少资金。爱迪生不得不寻找现金支持。第一个出面支持的人,是西方联合公司的总律师格罗斯维诺p
洛雷。洛雷建议先成立一家股份公司,以便为试验提供经济援助和申请专利。洛雷很快得到了西方联合公司总裁诺尔文格林博士的支持,同时也得到黄金与股票行情电报公司的主要股东特雷西R爱迪生的支持以及与摩根(j
.P.Morgan )合伙经营企业的埃吉斯托p 法布里(Egisto P.Fabbri
)的支持。他们愿意拿出30万元来支持爱迪生搞电灯的发明,跟他合伙办电灯公司,但应持有爱迪生在电灯、电力和电热等方面的一切发明专利,并有权将这些发明专利以颁发特许证的形式卖给他人。
  爱迪生考虑到:目前试验刚刚开始,手头的钱已经花得差不多了。若再独自承担下去,经济方面肯定无法应付,何况试验费用很庞大,成功日期一时又没把握。前思后想,还是答应了比较好。他对那代表说:“能够得到你们的合作,我很高兴。至于合作的具体办法,还可以从长计议。”
  经过磋商,双方议定:一,立即着手业务机构的筹建事宜,并定名为“爱迪生电灯公司”。二,扩大范围,增添人员设备,积极开展试验工作。三,在30万元的投资中,先拨付爱迪生5万元,充作试验费用。
  现在,门罗公园真是气象一新。实验室里的工作台,一下子多了好几张。原来那点地方不够用了,爱迪生又亲自设计,在两层楼建筑前面加盖了一幢房子,作为办公室和图书馆。还在大楼背后的空地上,垒起一幢平房当机器间,那两架80马力的蒸汽机就装在里面。工作人员也增多了,总共有200多人。
  有了一笔资金,爱迪生相信他能够发明一种代替煤气灯而且价格要便宜得多的白炽灯,这种灯不会发出耀眼的火焰,也不会发出噪音,它没有可厌的烟气,也不会把天花板或家俱熏黑。由于这个竞争者的崛起,全世界的煤气公司的股票都严重地受到打击。纽约《导报》上刊载了一段来自伦敦的电文:
  “自爱迪生宣布其电灯分布之发明后,煤气股票一落千丈,竟暴跌票价12%。伦敦注册煤气公司的股票竟跌落了500万以至1000万元。英国议院被这事弄得一筹莫展,只得召集会议,重新研究发光的整个问题。”
  爱迪生剖分电流的设想也引起不少人的非议。一个博学的科学家希格斯博士(Paget
higgs
)说道:“近来在白炽灯这一方面有很多无稽之谈。有某发明家宣称他能把电流分成无限的支路。他不知道,或许是忘了这种说法是根本和能量不灭定律相抵触的。”
  英国的著名电学家斯普拉格(John T.Sprague
)则认为爱迪生的设想是“空谈”。他说道:“不论他是爱迪生,或是别人,他总不能超越那些公认的自然法则。他说从同一电线上能给你送来电光、电力和电热,这完全是空谈,决不能成为事实。他还说能够利用电热来烹煮食物,那更是荒谬绝伦了。”
  有一个叫方丹纳(Hippolyte Fontaine
)的著名法国人,《电光学》的作者也说道:“电灯分路是不可能成功的,当灯丝白炽时炭质就会裂碎,所以小型的电灯简直无法制造。”有的说:“连数学都不懂的爱迪生,竟想解决为世界学者所苦恼的问题,真可谓愚不可及。”
  爱迪生听到这些论调时,并不感到悲观。他微笑着说:“我很相信人家的指摘,因为它能把冷酷的事实表现出来,因为它能鼓励大家讨论,而这又常是有益的。”
  1878年秋,爱迪生又重新用“炭”进行试验。他写道:“在10月和11月,巴切勒制造了许多,至少有50种炭化纸,原料是纤维或其他纸张。在这些纸的表面涂上灯墨和沥青的混合物,再卷成毛衣针状,然后进行炭化处理。我们把这种材料制作的灯丝连在线路上,它们在真空中发光,只能持续一、两个小时。我们用纸制炭丝,木制炭丝以及笤帚苗炭化后制成的灯丝进行了无数次试验,最终得出结论,电灯问题的解决,只有一种方法,那就是灯丝的电阻要高,散热要慢。”爱迪生的炭丝试验没有取得成功,但试验过的制灯丝的金属中,铂似乎是最理想的一种。于是他转向铝和类似铂的金属,因为这些材料符合电阻高,散热慢的要求。10月5日,爱迪生提出了一份关于铂丝“电灯”的专利申请,专利号码是214636。当时制造的灯泡还被称作“燃烧器”。这种灯泡的灯丝,是铂丝绕成的双螺旋,它们之间再加一支金属棒。当灯丝热度接近铂丝的熔点时,金属棒便膨胀造成短路,灯泡温度降低,铂丝冷却的同时金属棒也冷却下来,于是电流再次通过。
  这方法虽然巧妙,但后来发现并不可靠。爱迪生说道:“在有一定量的电流通过时,铂丝所发的光很好;但如果电流通过太多,它仍旧会熔去的。我得另外再想更好的办法。”
  全世界的人们都在等待着爱迪生公布他的电灯,而他也正在努力的改良调整器。改良后的一种是利用玻璃管中热空气的膨胀作用,这一切比第一次的要完美多了。
  第一份白炽灯专利提出以后,爱迪生对胜利更充满了信心。他宣布:“我已开始解决电的无限分割问题了。”派克教授说:“在大发明的前夜,没有东西在他看来是绝对不可能的。”
  这时实验室来了两个新的工作人员,一个叫杰尔(Francis Jell
),本来受雇于华尔街洛雷律师事务所,但他对于电学感兴趣。爱迪生是他的崇拜偶像。电灯公司开办后,他要求加入门罗公园工作。洛雷为他找到了一个工作机会。11月中旬的一天,年青的杰尔乘车到新泽西的那个小村,并且获得进入实验室的允许。他的工作是在楼上清理电池。他对于爱迪生有不少的帮助。
  第二天,又来了一个青年,他叫弗兰西斯·R·厄普顿,是普林斯顿大学的毕业生,后来又在德国大科学家海姆霍尔茨(Helmholth
)那里研究数学一年。凑巧爱迪生正需要一个数学家,为他的新电灯计算数字和绘图画形。他曾对人说道:“对于数学,我简直一窍不通。”因此他便雇用了厄普顿。在他想到什么念头后,便叫厄普顿详细地记录下来。厄普顿受过高深的教育,对于计算,自然非常娴熟。波普说他是“促使爱迪生成功的一个特别幸运的条件。”他的贡献之一,就是以计算证明了爱迪生直觉的正确:电灯必须具有100欧姆以上的电阻,才可能成为煤气灯的对手。
  然而,不论厄普顿提供的帮助有多大,大量的工作还需要做,还要进行反复的试验。灯泡可以有各种形状,每一形状的灯泡,都要配合一系列不同的灯丝进行试验。要正确估计每种形式的效率,就必须严格掌握每种灯泡的容积。关于这件事,还有一段爱迪生的故事。
  两个数学家为计算某种灯泡的容积,一夜没睡;怎么算也算不出来。秘书回忆说:“爱迪生一手接过盛了水的灯泡,一手拿着量杯,将灯泡里的水往量杯里一倒(当然,量杯上有刻度),爱迪生马上就得到了灯泡容积的准确数据,而两位数学家却干了整整一个通宵还没有结果。”
  提出第一份白炽灯专利申请之后,爱迪生完全沉浸在了试验之中。为了制造一种适合他需要的铂线,爱迪生经受了不少磨难,耗费了不少精力。杰尔曾有一段描写:
  “那些脆弱的螺旋线和细小的杠杆总是故意的留难作刁,耗费了工作者不少的精力。只有具有圣人气质的人才能平静地忍受这种磨难。我时常看见爱迪生在实验室的紧要关头时,总是烦燥地把手指向头发最里面插去,或是猛力的把吸了半支的烟蒂掷掉,又不在意地从背心袋里抽出一支来,撕去烟头,狠狠地咬啮着。他究竟试验过了多少盏的铂丝电灯,他整日的坐着思索这些问题一共耗去了多少时间,也许没有人能够知道的了。”
  在试验工作进行的过程中,爱迪生顾不上吃饭、睡觉,乃至忘却了周围的一切。晚年他曾说:“我对电灯的研究时间最久,试验最为艰苦,但从来也没有灰心”。有人说:“爱迪生工作常常到早晨三、四点钟,拿二、三册书当枕头,伏在案上睡一会儿,其他人也效仿他”。有一次,他的一个朋友来看他,见此情景,就开玩笑地说:“怪不得你头脑里知识那么丰富,原来你是头枕着书,连睡觉时也往脑子里记书上的内容啊!”
  爱迪生在试用头发状的螺旋线失败后,转而采用铂箔,他用了这种铂箔制成过一盏电灯。后来他又把铂和铱磨成细末,和泥土等不导电的物质相混合,试制各种光度的电灯。金属质粒发热时,那氧化物也变成导体而发光了。
  爱迪生虽孜孜地不断研究,但成功还是遥遥无期。他曾把炭棒和铂杆相对的放着,两者间的阻力非常高,因此便发出白色的光来。他在这灯的下面悬挂一些重的物体,这样炭棒就经常地和铂杆保持接触。但这种灯的光度不时的起着变动,终不能适合实用。
  爱迪生因为试验各种电灯,金钱耗得很多。这时他已经把5万元钱全花去了。可是更糟的是,他的一部分资助人的信念却在开始动摇了。爱迪生决意邀请其中主要的几个人来门罗公园,让他们看看他所以还没有完全成功同时还需要他们继续支持的原因。
  摩根、洛雷等人来到门罗公园后,爱迪生向他们报告他已经完成的几部分工作,并且说明他必须把灯丝的阻力增高。随后爱迪生把他新制成的几盏电灯试验给他们看。试验结果,电灯一盏接一盏地在很短的时间中烧毁熄灭了。
  是否继续为爱迪生提供资助?那批银行家默默地思考着。洛雷的信念是不可能动摇的,由于他的苦苦劝谏,他们决定再拿出5万元钱来,爱迪生又得以重新继续做他的试验了。
  1879年以来,爱迪生把全部精力用在电灯的研究上。他耐心地研究了制造白炽灯的每一个可能方法。他试用过螺旋炭丝;他在真空的玻璃管中传导电流,这也是后来霓虹灯的先声;他又设计在一宅住屋中由电池供给电流的整个电灯系统。他下决心不但要克服那些困难,并且要征服那辈一向讽嘲他的人们。他对科学的发明和进步充满了“伟大的信心”。厄普顿说道:“1879年爱迪生在坚持应用高阻力的灯丝和低阻力的发电机电枢的主张时,完全表示了他的伟大的信心。他经过了许多的艰苦工作才达到这个目的。当未来的光明在隐约显露时,我们已看到了爱迪生的电灯系统了,而这也便是世界上一个最卓越的发明伟绩。”
  这时实验室中又有一个叫劳孙(John w .Lawson
)的人来帮助工作。他对于分析化学很有研究。矿石运进实验室后,先由他检查有没有铂或是别的稀有金属,随后再由另一个化学家加以检验。这个化学家叫海德(A.Haid
),也是新来的,大家都叫他“博士”。
  当时爱迪生的电灯还没有完全成功,但什么东西使他不能前进呢?他正在研究价格的问题,希望能够节省一些材料。“只有等到最低的价格时,大家才会欢迎它的。”他试验了各种灯丝,可是所有这些都很昂贵,要用它们来制造电灯,供给市场应用简直没有可能。
  爱迪生说除了这一个问题外,旁的都已解决了。他把整个系统的一切问题,甚至测量电流的电表的使用,全都考虑到了。“每家用电的屋子都得装一具电表。它可以记下电流的消耗量。这是一个简单的机器,我现在全都想到了。”
  1月27日,爱迪生在他的记事册上写道:“经过7小时的工作后,由于注视了强烈的灯光,眼睛隐隐作痛,因此不得不停止工作。”第二天他又接着写道:“昨晚10时到今晨4时,眼痛难堪。后来饮了一服吗啡,才得安眠。今天好些了,到下午4时就不十分痛了,可是今天的时间却又白白牺牲了。”
  4月中,爱迪生的试验相当顺利。他把钡、铑、钌、钛、锆等稀有金属全试用过了。他在用这些物质制成的发丝上涂上一层他称为“绝热质”的氧化物溶液。他终于制成了一种高阻力的电灯,成绩很是满意。然而它的价格还是非常昂贵。如果能发现一个铂矿的话,这困难也就可以解决了。
  在第一盏高阻力电灯中,爱迪生用的是一根细小的锆质的线轴,外面又绕着细的铂丝,再涂了一层氧化物作绝缘。他企图把这灯加以改良,决定放在真空中再作试验。爱迪生在进行新的试验时,发现那气压表的指针转到相当角度后,突然地回复了原位。他起先以为钟罩边上的油脂也许涂得太少,不够密封。他问巴切勒,巴切勒说是漏气。可是他不久发现那是本来拘禁于电线中的气体,这时因为电线在真空中有电流流过而发热,因而被驱逐了出来。他根据这原理,把金属吸收的气体全抽出去。这样,真空就不受影响了。金属线在逐出气体后质地坚实而匀称,耐得住高温,发出的亮光也比以前的更明亮些。
  爱迪生不懈地工作,他更换着各种不同的材料,制成许多不同直径,不同形状的灯丝。有些灯丝细得难以装进灯泡,有些只要一通电,立刻就会熔化。爱迪生还试制了一些复杂的灯具,有一种灯还安装了电阻器,用灯下的小金属轮来控制灯光的强弱。一位来客写道:“把金属轮拧到头,就可以得到最大电流;拧一半,就有一半功率。这样,电流的强度可以任意改变,既可以使电灯发出微弱的暗红色,又可以放出耀眼的光亮,以照遍最大房间的每一角落。”
  为保证玻璃容器内良好的真空,爱迪生整日地忙着寻找抽高度真空的方法。他觉得除了德国的斯普林格设计的大型抽气机外,别的都不能适合他的需要。可是在本国内这种抽气机大概是不会有的。但厄普顿却知道普林斯顿大学的勃拉克特(C.F.Brackett
)教授曾经备有一套。
  爱迪生问道:“你看那大学肯把它借给我们吗?你去试借一下好不好呢?”
  厄普顿便在第二天动身前去。回来时,他便自己掮了那架抽气机回来。他又从纽约定购了一些水银,亲自把那机器装配起来。在装好后,准备抽气。空气抽去后,拘禁在金属线内部的气体全给驱了出来,而辉煌的灯光也终于产生了。
  爱迪生从一开始就认为炭丝是最理想的灯丝材料,他放弃这种材料,只是因为以前的真空度不够,炭丝熔化过速。现在,他又回到了炭丝的试验上,再次用各式各样的线、纤维和类似的物质作灯丝材料。
  4月12日爱迪生准备将他的真空白炽灯呈请专利。这种白炽灯和后来正式成功的电灯大致相同,只是发光的物质有些不同罢了。
  4月27日,纽约《先驱报》又作了一个严厉的打击:“爱迪生的失败现在已经完全证实。这个情感冲动的人在去年秋季就开始电灯研究,他以为这是一个完全新颖的问题,他自信已经获得一个别人还没有想到的用电发光的方法。纽约的著名电学家们都相信爱迪生的试验路线已经走错了。”在几个星期以前,英国皇家邮政部的电机师普利斯在一次公开演讲时,对于爱迪生的试验曾表示异议,并且反对他那把电流分路同时供住家和工厂照明的大改革的主张。普利斯说这只是一个幻想,他的努力已注定了他必然的惨败。
  尽管有这些非议,爱迪生保持着他伟大的信心,坚持走自己的路,闯过了一道道难关,直到实现他最后的目标。高阻力电灯的改造,真空容器的完成,拘禁气体的减少,低阻力电枢发电机的发明,所有这些都是在越过了每一个难关而成功的。

  这个时候,他看见一个年轻人自己滑着轮椅走过,他立即顿悟:

一年过后,他终于造成了能够持续照明45小时的电灯,完成了对自已的超越。正是他的这项发明,让当时的人们告别了煤气灯,进入电气时代。

  第一盏实用白炽灯

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